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Office 365:遗漏的七大企业级特性

微软首席执行官史蒂夫•鲍尔默近日在纽约市举行的一次发布会上正式推出了Office 365。该服务是微软的商业生产力在线标准(Business Productivity Online Standard)套件的升级版,只不过换了个品牌。它增添了Office Web Apps及其他云服务。

Office 365凭借Lync和SharePoint Online等新的协作工具,以及Word、Excel和PowerPoint等主打应用程序的基于Web的版本,在基于云模式的生产力工具这个市场上与谷歌应该有得一拼。不过,一些疏漏和不足可能会妨碍其在企业市场得到采用。下面是遗漏的几大特性。

1、完全实用的Web应用程序。尽管微软在营销时大力宣称Office 365是“云中的Office”,其实并非如此。反正不完全是这样。Word、Excel和PowerPoint基于云的版本只提供了相应桌面版本的一小部分功能。比如说,PowerPoint的Office Web Apps版本并没有桌面版本具有的高性能视频编辑工具;据微软声称,OWA Word只适合用于“轻型编辑”。

当然,这种有限的功能是有意为之。由于客户端版本的Office仍约占年收入的三分之一,微软有着强烈的动机,让桌面端用户继续使用完整的Office体验。该公司强调,Office Web Apps适合浏览、保存和共享文档。但考虑到市面上已经有众多免费或非常很低的在线存储产品,许多企业可能会得出这个结论:除非Office 365完全实用,否则这款设置麻烦的软件不值得。

2、定价的灵活性。基于订购的软件好比是家具先租后买的行当:这很适合不想前期花大笔钱的客户,但是从经济的角度来看,租赁却是个糟糕的决定。Office 365的标准企业版价格是每个月每个用户27美元。也就是说每年324美元,每年都要付这笔钱。索性购买Office专业版只要一次性支付499美元(批量购买还能打折)——相当于使用18个月Office 365的费用,但你可以长期使用。微软会强调,订购的Office 365包括协作工具、支持服务,还能获得最新的升级版。但是对于许多企业来说,算一下可能还是不划算。对于不需要高级支持和经常更新的企业来说,微软需要提供一次性支付的基本版Office 365。

3、向后兼容性。云计算是不是应该消除不断维护和升级桌面端软件带来的棘手问题?那么,为什么Office 365还要求用户在本地运行版本很新或比较新的 Windows及其他产品,才能访问这个在线套件呢?支持Office 365的最旧版Windows是Windows XP服务包3(SP3)。Mac用户至少需要OS X 10.5或更高版本。想访问Web,用户就需要Internet Explorer 7或更高版本。在Mac机上,只有Safari 3或更高版本才行。另外要注意:Office 365不支持Outlook 2003或早期版本。这又回到了这个事实:微软不像谷歌那样全身心地投入到云,因为它的大部分收入仍然依靠桌面和服务器产品。这意味着它需要客户升级,而且是不断升级。除非这个现状发生变化,否则微软的云服务(包括Office 365)还是会有那种“不伦不类”的特点。

4、企业级支持和正常运行时间。如果Office 365要成功,它必须提供比BPOS用户得到的体验更可靠的体验。BPOS是微软的第一个基于云的办公平台,这一点很显然。这项服务经常中断,支持服务又良莠不齐。就在上个月,BPOS电子邮件服务中断了,由于服务仪表板也处于离线状态,管理员们可谓是两眼抹黑。一些用户还抱怨技术支持服务比较差,还很难获得,这归因于BPOS的一些技术支持功能外包给了印度。

微软为Office 365采用了多租户服务架构,应该会解决其中的一些问题。它还保证提供99.9%的正常运行时间。孤注一掷实施Office 365的CIO们绝不会忍受不是稳若磐石的性能。

5、真正的多平台访问。微软表示,Office 365让用户可以随地办公,“几乎可以从任何地方来办公,几乎可以使用任何设备,不管使用哪种个人电脑、智能手机还是浏览器,都能提供类似的办公体验。”但是博客界的反响表明,跨平台的愿景与其说是个现实,还不如说是个承诺。

下载了试用版Office 365的iPad用户反映了许多问题。一个用户在iPadForums.net维护的论坛版块上抱怨:“我无法用该应用程序来编辑任何文档。” Communicator for Mac 2011也无法正常使用。此外,Office 365的性能在微软自己的产品线上表现不一。通过台式机、平板电脑或移动设备来访问时,Office Web Apps会表现出不一样的特性和功能。微软承认:“是存在一些差异。”

最终用户不管使用什么设备,难道云服务不是应该为他们提供完全一致的体验吗?微软需要解决这个问题,不然可能会将需要良好办公体验的使用iPad的数百万用户直接拱手让给谷歌。

6、文档中的协作。Office 365让同事们可以通过SharePoint和Lync Online浏览和共享文档。但说到文档中的协作——通过实时同步的创作、编辑和标记,Office 365却存在不足。《InformationWeek》杂志对Office 365和Google Apps作了一番横向比较,最后认为谷歌胜出。考虑到微软在2005年收购了Ray Ozzie创办的Groove Networks公司,因而拥有众多的协作工具,这个结果出人意料。(Ozzie得出了微软没有全身心地投入到云的结论后,又一次离开了公司)。除非协作功能有所改进,否则Office 365在出版、法律和研究等处理大量文档的行业具有的吸引力可能很有限。

7、强大的开发工具。你从Office 365得到的基本上也就是看到的这些,因为没有几款开发工具。“I Programmer”(我是个编程员)博客的Kay Ewbank说:“对开发人员来说,美中不足的地方主要是,贵企业的用户根本无法充分利用附件、VBA宏或任何一种定制,除非他们依赖本地安装的应用程序。”这就意味着将Office 365与其他商业应用程序集成起来或构建定制的工作流程方面的可能性很有限。微软在下次更新Office 365时,必须关注开发人员。

结论:Office 365是微软真正向云迁移过程中迈出的第一步。无论雷德蒙(注:微软总部)喜不喜欢,软件行业正在往云服务这个方向发展。但是这家公司的收入依靠桌面和服务器软件,这意味着其云服务之旅所花的时间比没有传统包袱的竞争对手来得长。对于同样想小心翼翼地踏上云服务道路的企业来说,Office 365是个不错的产品。但是想阔步踏上云服务道路的企业可能会觉得它不尽如人意。